Tout savoir sur le thé Earl Grey : origines, fabrication et bienfaits


Le thé Earl Grey est l’un des thés les plus emblématiques et populaires dans le monde entier. Sa saveur distinctive et ses arômes uniques en font une boisson prisée par les amateurs de thé. Mais connaissez-vous ses origines ? Et au delà de son gout, très apprécié en particulier des britanniques, quelles sont les vertus de ce thé si particulier ?

Les origines du thé Earl Grey : une histoire fascinante

Le thé Earl Grey doit son nom à Charles Grey, deuxième comte Grey, qui fut Premier ministre britannique au début du XIXe siècle. La légende raconte que ce thé fut créé pour le comte après qu’un mandarin chinois l’eut remercié pour avoir sauvé son fils. Le thé aurait été parfumé à la bergamote pour compenser le goût du thé chinois mal conservé lors de son transport vers l’Angleterre.

Selon les historiens, cette histoire romantique ne serait par forcément exacte, les véritables origines du thé Earl Grey étant moins claires. Il n’en demeure pas moins que ce thé noir est devenu au fil des siècles un incontournable de la culture britannique.

Tout savoir sur le thé Earl Grey : origines, fabrication et bienfaits

La reine Victoria, l’arrière-arrière-grand-mère d’Elisabeth II était connue pour apprécier ce thé et le servait fréquemment lors de ses réceptions. Ce thé est également souvent associé à la figure de Sherlock Holmes, le célèbre détective de fiction, qui en consommait régulièrement.

Earl Grey n’est pas une marque déposée

Contrairement à certaines croyances populaires, le thé Earl Grey n’est pas une marque déposée mais plutôt un type de thé. De nombreuses marques produisent leur propre version du Earl Grey, chacune avec ses particularités et nuances de saveur. Si vous êtes amateur de thé noir, on vous recommande d’ailleur tous particulièrement le thé Earl Grey de Kusmi Tea.

Les consommateurs peuvent donc trouver une grande variété de Earl Grey, allant des versions classiques aux mélanges plus innovants incluant des ingrédients comme la lavande ou la vanille.

La fabrication du thé Earl Grey : un processus délicat

La fabrication du thé Earl Grey commence par la sélection des feuilles de thé noir de haute qualité, généralement issues des plantations en Inde, au Sri Lanka ou en Chine. Les feuilles sont ensuite séchées et fermentées.

Ce qui distingue le Earl Grey des autres thés noirs est l’ajout d’huile de bergamote, un agrume originaire de Calabre en Italie. L’huile de bergamote est extraite de l’écorce du fruit et ajoute une saveur et un arôme caractéristiques au thé.

Le processus de parfumage peut varier, certains producteurs optant pour l’ajout direct de l’huile sur les feuilles de thé, tandis que d’autres utilisent des arômes naturels pour imprégner les feuilles. Ce procédé doit être réalisé avec soin pour obtenir un équilibre parfait entre le goût du thé et le parfum de la bergamote. Certains producteurs de thé ont également créé des variations du Earl Grey, comme le Lady Grey, qui inclut des écorces d’orange et de citron pour une touche encore plus fruitée.

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Les caractéristiques du thé Earl Grey

Le thé Earl Grey se distingue par ses arômes floraux et agrumes. La bergamote lui confère une note fraîche et légèrement amère, qui se marie parfaitement avec les saveurs robustes du thé noir. Voici quelques-unes des caractéristiques typiques du Earl Grey :

  • Couleur : Une infusion de Earl Grey présente une teinte ambrée à cuivrée, dépendant de la durée d’infusion
  • Arôme : L’huile de bergamote offre un parfum intense, à la fois citronné et floral
  • Goût : En bouche, le thé est riche et corsé, avec une légère amertume et des notes sucrées de bergamote

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Un gout unique

Le goût du Earl Grey est souvent décrit comme équilibré et raffiné. La bergamote apporte une fraîcheur vivifiante qui complète les notes profondes et terreuses du thé noir. Pour profiter pleinement de cette expérience sensorielle, il est conseillé de suivre quelques astuces lors de la préparation :

  • Utiliser de l’eau fraîchement bouillie : L’eau doit être à une température d’environ 95°C
  • Infusion : Laisser infuser pendant 3 à 5 minutes, selon l’intensité désirée
  • Accompagnements : Le Earl Grey peut être dégusté nature ou avec une touche de lait et de sucre. Certains préfèrent ajouter une tranche de citron pour accentuer les notes d’agrumes

Combien coûte un bon thé Earl Grey ?

Le prix du thé Earl Grey varie en fonction de la qualité des feuilles et de l’origine de la bergamote utilisée. En général, on peut trouver des sachets de Earl Grey dans une gamme de prix allant de 5 à 20 euros pour une boîte de 20 à 50 sachets. Les versions en vrac, souvent de meilleure qualité, peuvent coûter entre 20 et 50 euros pour 100 grammes.

Les amateurs de thé peuvent également opter pour des éditions limitées ou des mélanges artisanaux, qui peuvent coûter jusqu’à 100 euros pour une petite quantité, mais offrent une expérience gustative incomparable.

Le Earl Grey : un thé aux multiples vertus

Le thé Earl Grey n’est pas seulement apprécié pour son goût raffiné, mais également pour ses nombreux bienfaits pour la santé, étayés par des preuves scientifiques et médicales.

Un thé rempli d’antioxydants qui renforce les défenses naturelles

Le thé noir, composant principal du thé Earl Grey, est riche en polyphénols, notamment les catéchines et les flavonoïdes. Ces antioxydants sont essentiels pour neutraliser les radicaux libres, molécules instables qui peuvent endommager les cellules et contribuer au développement de maladies chroniques comme le cancer et les maladies cardiovasculaires. Plusieurs études montrent que la consommation régulière de thé noir augmente les niveaux d’antioxydants dans le sang, renforçant ainsi les défenses naturelles du corps.

Un allié pour la santé cardiovasculaire

Une étude publiée dans le Journal of Nutrition a révélé que la consommation de trois tasses de thé noir par jour pendant six mois réduisait de manière significative les niveaux de bon cholestérol. C’est grace aux flavonoïdes présents dans le thé noir, lesquelles permettent de réduire les niveaux de cholestérol LDL (le « mauvais » cholestérol) et d’augmenter le cholestérol HDL (le « bon » cholestérol).

Ces composés améliorent aussi la fonction endothéliale, essentielle pour maintenir une bonne circulation sanguine et une pression artérielle stable, réduisant ainsi le risque de maladies cardiaques.

Les propriétés digestives de la bergamote

L’huile de bergamote, utilisée dans le thé Earl Grey, possède des propriétés digestives reconnues. Elle agit comme un antispasmodique et carminatif, aidant à apaiser les spasmes intestinaux et à réduire les ballonnements et les gaz. Des recherches montrent également que la bergamote a des propriétés antimicrobiennes, contribuant à un équilibre sain de la flore intestinale et favorisant une digestion optimale.

  • QUAGLIA – Bergamotto – Liqueur d’agrumes -35 purcent Alcool – Origine: Italie/Piémont – Bouteille 70 cl
    UNE LIQUEUR D’AGRUMES: une liqueur qui sent bon l’Italie Elle vient compléter une gamme large de liqueurs artisanales de la distillerie Quaglia Cette liqueur de bergamotte est intense, sur la frâicheur et révèle des sublimes notes d’agrumes UNE RECETTE UNIQUE: cette liqueur artisanale italienne est élaborée à base de jus et zestes de bergamotte frais, de gousses de vanielle mais aussi de jus de pamplemousse CONSEIL DE DÉGUSTATION: Cette liqueur peut être dégustée frais en apéritif et digestif ou en cocktail de type sour, ou encore avec un mixer LA LIQUEUR EN DÉTAIL: très fraîche au nez, cette liqueur exprime des notes de bergamotte et de camomille La bouche est plutôt sur les écpies et des notes herbacées La finale est longue avec une pointe de vanille LA MARQUE QUAGLIA: Créée en 1890, Antica Distilleria Quaglia est une distillerie tenue par une même famille depuis 4 générations et aujourd’hui représentée par Carlo Guiseppe Installée au nord-ouest de l’Italie à quelques kilomètres de Turin, la distillerie produit de manière artisanale des liqueurs, mais aussi de la grappa depuis plus d’un siècle
  • ITALICUS Rosolio di Bergamotte Liqueur – 20%, 70cl
    UNE LIQUEUR DE BERGAMOTTE fabriquée à partir de Bergamote de Calabre, de Cédrat de Sicile mais également à partir de 6 plantes aromatiques provenant d’Italie L’APÉRITIF À L’ITALIENNE – Produit dans une petite distillerie familiale à Moncilieri près de Turin, Italicus est l’expression de toutes les beautés d’Italie MARQUÉ PAR DES NOTES D’AGRUMES – Au nez, ces notes sont relevées par une pointe de rose et de lavande En bouche, Italicus libère des touches plus épicées et florales apportant une légère amertume UN PROCÉDÉ TRADITIONNEL REVISITÉ – Le fondateur, Giuseppe, s’inspire d’une recette traditionnelle datant de 1860 qu’il a enrichi avec des ingrédients de sa propre recette familiale SE DÉGUSTE PUR OU EN COCKTAIL – L’Italicus Spritz : 1 dose de Rosolio Italicus pour 2 doses de Prosecco, des olives vertes, des glaçons

Réduction du stress et amélioration de l’humeur

Le parfum apaisant de la bergamote a des effets relaxants prouvés. En aromathérapie, elle est utilisée pour réduire le stress et améliorer l’humeur. Boire du thé Earl Grey peut stimuler la production de neurotransmetteurs comme la sérotonine et la dopamine, qui sont cruciales pour la régulation de l’humeur. Une étude publiée dans le Journal of Complementary and Alternative Medicine a montré que l’inhalation de bergamote réduisait significativement les niveaux de cortisol, l’hormone du stress, après seulement 15 minutes.

  • Le thé Earl Grey doit son nom à Charles Grey, deuxième comte Grey, qui fut Premier ministre britannique au début du XIXe siècle.
  • La fabrication du thé Earl Grey commence par la sélection des feuilles de thé noir de haute qualité, généralement issues des plantations en Inde, au Sri Lanka ou en Chine.
  • Le Earl Grey se distingue par ses arômes floraux et agrumes et est souvent décrit comme équilibré et raffiné.
  • Le thé Earl Grey possède de nombreux bienfaits pour la santé tels que des propriétés antioxydantes, cardiovasculaires, digestives et relaxantes.
Béatrice Henry
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